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Meet & Listen: Viet Cong

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Meet & Listen: Viet Cong

Texto por HELLOW — 27.Sep.2015

viet cong band

El post-punk a la carta de Viet Cong, banda originaria de Calgary, Canadá conformada por los elementos: Matt Flegel (vocalista/bajista), Mike Wallace (baterista), Scott Munro Daniel Christiansen (guitarristas), ha recorrido casi todo el mundo en un tour masivo para promocionar su primer LP homónimo (2015). El potencial de la banda es increíble y definitivamente es una propuesta que llegará lejos.

Aunque la formación de la banda es relativamente reciente, desde 2010 cuando Matt y Mike se desprendieron de Woman, su primer banda, misma que vivió la muerte de uno de sus integrantes (Christopher Reimer), y que decidió cortar lazos después de una pelea en un show en Lucky Bar de Victoria, o al menos, eso se rumora. Por esa inquietante historia es que debes conocer de qué son capaces.

Viet Cong inicia su trayectoria ese mismo año, y a la fecha ha editado dos EP (Cassete 12″ y Cassete Cassete) editados en 2012 y 2013, respectivamente. Pero en enero de este año lanzaron su definitivo primer LP de estudio, Viet Cong (2015), a través de Jagjaguwar y Flemish Eye Records.

Recientemente, Viet Cong tuvo una presentación en Primavera Sound Festival en Barcelona, y publicaron una lista exhausta de fechas para un tour casi mundial. La mala noticia es que México no está en el listado, pero aún queda espacio antes de finalizar el año, por si acaso los promotores hacen algo al respecto.

La gira de los canadienses inició en Quebec y recorre gran parte de Europa y Estados Unidos, las bandas que los acompañan en sus diferentes presentaciones son MetzCrosss Greys.

Pero, ¿por qué una banda tan buena tendría un nombre sin sentido como Viet Cong? Justamente eso se preguntaron los músicos canadienses después de algunas experiencias non gratas sobre el tema. En marzo, un promotor de conciertos de Oberlin College les canceló un show debido a que el nombre de la banda les resultaba “groseramente ignorante y profundamente ofensivo”, y lo llevó a escribir una declaración de disculpa para las comunidades vietnamitas. Esto puso en marcha toda una controversia con varias personas inconformes —incluyendo a Andy Gill de Gang Of Four—, quien opinó:

“A qué vienen cuatro canadienses blancos a apropiarse culturalmente y racialmente al nombrar a su banda así, realmente no deberían hacerlo.”

La propia banda hizo una referencia humorística al debate durante un show en vivo, y luego se dio a conocer un comunicado para disculparse. Las cosas se calmaron después de eso, pero la conversación reavivó hace un par de días cuando April Aliermo de Toronto bands Hooded Fang and Phèdre escribió un artículo para Exclaim! sobre la blancura de la escena del rock indie canadiense y por qué el nombre es tan ofensivo e inaceptable.

Ahora, Viet Cong finalmente ha decidido cambiar su nombre — o más bien, ya había pensado en cambiarlo dentro de algunos meses— y han emitido un nuevo comunicado a través de su Facebook:

Nuestra banda vive para tocar música. No nos gusta hacer prensa, la mayoría de nosotros somos personas bastante privadas y tenemos social media de mala gana. Generalmente no seguimos las críticas en línea. En el último año hemos vivido esencialmente nuestra vida en una camioneta de gira y en locales de música, tocando más de 130 espectáculos. En ese tiempo hemos conocido a mucha gente increíble y teníamos grandes conversaciones en persona.

Durante este tiempo hemos estado escuchando, hablando y teniendo un montón de conversaciones valiosas con los miembros de la comunidad vietnamita acerca del nombre. A través de este diálogo y la audiencia sobre lo que significa el nombre a tantas personas, hemos decidido que vamos a cambiar el nombre de nuestra banda.
Arte y música son sobre la expresión creativa, sin embargo, nuestro nombre no es nuestra causa, y no vamos a luchar por ello.

Somos una banda que quiere hacer música y tocar nuestra música para nuestros fans. No estamos aquí para causar dolor o recordar a la gente de las atrocidades del pasado.

La verdad es que hemos estado planeando cambiar el nombre de la banda para el próximo disco durante meses; no ha sido una decisión fácil por cualquier medio. Somos un grupo de cuatro personas con cuatro voces individuales; este debate ha sido largo y difícil para nosotros y nos tomó tiempo para que todo se asiente sobre un plan de acción.

No sabemos cuál será el nuevo nombre de nuestra banda, y se lo debemos a nuestros fans en honor a los conciertos que hemos reservado. No planeamos precipitarnos en esto, pero sabemos que será el despliegue de un nuevo nombre tan pronto como estemos de acuerdo sobre uno.

Nos damos cuenta de que esto no va a satisfacer a todos, pero que sin duda no es el objetivo de esta banda. Nunca esperamos este tipo de atención en el primer lugar y solo queremos regresar a tocar música, que es lo único que (un poco) sabemos hacer.

Hemos tenido una increíble cantidad de apoyo de los aficionados, y tenemos que dar las gracias a todos los que han dicho palabras de apoyo a nosotros en nuestra lucha con esto. Como siempre, damos la bienvenida a las personas que hablan con nosotros en persona.

– Matt, Mike, Monty & Danny.

Para Viet Cong no ha sido fácil entrar en polémica cuando están emprendiendo el rumbo hacia las grandes ligas, pero su música es tan buena que al final eso es lo que les dará un crédito en la industria y no el nombre de la banda, que si bien repercute ampliamente en su carrera, eso no los frenará en lo absoluto.

Aún estás a tiempo de conocer a Viet Cong original y sin cambios.

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