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Baudi: Arquitectura hermosa y funcional

Art & Design Culture

Baudi: Arquitectura hermosa y funcional

Texto por Oralia Torres — 22.Oct.2015

THE DEEPEST STEPWELL IN THE WORLD. CHAND BAORI, RAJASTAN, INDIA

Chand Baori, Rayastán, India.

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El acceso a agua limpia -y su contención y preservación- siempre ha sido un problema fundamental para la existencia humana, sobre todo en regiones desérticas. En las regiones norte y oeste de India, se construyeron impresionantes pozos de agua que contaban con escaleras para facilitar su recolección, y eran sumamente útiles para almacenar todo el agua posible tras las temporadas de monzones. Los pozos con escaleras más antiguos datan de 550 a.D., pero los más famosos fueron construidos durante los siglos II y IV. Son comunes en la India Occidental, así como en otras áridas regiones de Asia Central; se calcula que en los estados norteños de Rayastán y Guyarat hay más de 3,000 pozos, y en Nueva Delhi, capital de India, hay 30.

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Adalaj Vav, Gujarat, India

Existen múltiples nombres para estas estructuras: en hindi, se utiliza el nombre baudi y otras variaciones (bawdi, bawri, baoli, bavadi, bavdi), en canarés se les llama kalyani o pushkarani, en marathi son barav y en guyaratí son conocidos como vaav. Dentro de la cosmovisión hindi, el agua es la frontera entre la tierra y el cielo, por lo que los baudi, de construcción humana, eran simultáneamente fuentes de agua y frescos santuarios para bañarse, meditar y rezar.

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La construcción de los baudi involucraba el hundimiento de un cilindro de profundidad y la colocación cuidadosa de una zanja adyacente que, una vez que fueran incrustadas las escaleras y repisas laterales, permitiera el acceso a al nivel de agua que fluía a través de una apertura del cilindro. Durante la temporada de sequía, se bajaban las escaleras para sacar agua, mientras que en temporadas de lluvias, la zanja se volvía una cisterna que se llenaba de acuerdo a su capacidad y llegaba a cubrir los escalones. Al ser construidos hacia abajo, fue creado un tipo de arquitectura subterránea. Los estilos de arquitectura en los baudi varía de región, período en el que fueron construidos y quién lo haya mandado construir, por lo que no hay ninguno igual a otro.

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Durante el período colonial británico sobre India, los baudi fueron considerados como anti higiénicos y primitivos, por lo que prohibieron su uso -y fueron rellenados, atrincherados o destruidos- para favorecer la instalación de plomería convencional para el uso, preservación y transporte de agua.  En la actualidad, muchos de ellos se encuentran en buenas condiciones gracias al mantenimiento para atraer flujos de turistas, mientras que otros se encuentran en muy malas condiciones, ya que fueron utilizados también como depósitos de basura, áreas de almacenamiento o los fueron destruyendo para aprovechar los materiales con los que fueron construidos. Asimismo, por el tipo de construcción subterránea y tras ser ignorados por décadas, pasan desapercibidos. Sin embargo, hay muchísima belleza en los baudis, tanto por su composición geométrica y sus detalles ornamentales como por sus impresionantes dimensiones.

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Raniji ki Baori, Rayastán, India.

Con la actual crisis de abastecimiento de agua -tema que nos debe preocupar a todos por igual, sin importar en qué región del mundo nos encontremos-, quizás será tiempo de que quienes hacen políticas públicas en India reconsideren el uso de los baudi como alternativa para la recolección y almacenamiento de agua. Por mientras, disfruta de algunas de las fotografías de Victoria Lautman, estadounidense que ha pasado 4 años documentando los baudi para que el tiempo no se los lleve de nuestra memoria.

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Agrasen Ki Baoli, Nueva Delhi, India

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